Nasa Perseverance Rover se prépare à collecter le premier échantillon de Mars pour la Terre | Nouvelles du monde

Après des semaines dans le cratère Jezero, le rover Perseverance de la NASA effectue les derniers préparatifs pour collecter les tout premiers échantillons martiens. Le rover Perseverance, qui a atterri sur Mars le 18 février, a exploré une zone de 4 kilomètres carrés du fond du cratère à la recherche d’une cible scientifiquement intéressante pour collecter des roches martiennes.

L’agence spatiale américaine a annoncé mercredi que le rover aurait besoin d’environ 11 jours pour effectuer son premier échantillonnage à l’aide du “Sampling and Caching System”. Le rover prendra une image pour aider l’équipe scientifique de la NASA à déterminer l’emplacement exact où prélever l’échantillon. La mission est de découvrir s’il y a déjà eu de la vie sur Mars.

“L’idée est d’obtenir des données précieuses sur la roche que nous voulons échantillonner en trouvant son jumeau géologique et en effectuant une analyse in situ détaillée”, a déclaré Vivian Sun, codirectrice de la campagne scientifique au Jet Propulsion Laboratory de la NASA en Californie du Sud.

L’équipe scientifique a identifié le cratère Jezero comme un ancien lit de lac qui s’est progressivement asséché à la suite du changement climatique sur la planète rouge. Les scientifiques ont prévu de collecter des roches dans le cratère Jezero, car les preuves de la vie sur terre sont souvent conservées dans la boue et le sable au fond du lac. La mission en cours est la première étape d’une course à relais pour ramener des échantillons de Mars.

Thomas Zurbuchen, administrateur scientifique adjoint au siège de la NASA, a déclaré dans un communiqué que Neil Armstrong avait lancé un processus qui réécrirait ce que l’humanité savait de la lune lorsqu’il l’a échantillonnée pour la première fois lors de la mission Apollo 11, la “mer de calme” collectée.

« Je m’attends à ce que le premier échantillon de Perseverance de Jezero Crater et les suivants fassent de même pour Mars. Nous sommes à l’aube d’une nouvelle ère dans la science et la découverte planétaire », a-t-il ajouté.

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