Des pèlerins escaladent le mont Arafat près de La Mecque au plus fort du Hajj de l’ère pandémique | Nouvelles du monde

Des pèlerins musulmans ont escaladé lundi le mont Arafat en Arabie saoudite au plus fort du Hajj de cette année, qui est maintenu à une échelle réduite et soumis aux restrictions liées aux coronavirus pour la deuxième année consécutive.

Seulement 60 000 personnes, tous citoyens ou résidents d’Arabie saoudite, ont été sélectionnées pour assister au Hajj de cette année, à l’exclusion à nouveau des pèlerins étrangers.

Les croyants masqués qui avaient passé la nuit dans des camps dans la vallée de Mina se sont réunis sur le mont Arafat, où le prophète Mahomet a vraisemblablement prononcé son dernier sermon pour le plus important des rituels du Hajj.

Sur la colline de 70 mètres de haut et la plaine environnante, les croyants se rassemblent pour des heures de prières et de conférences du Coran pour expier leurs péchés et y restent jusqu’au soir.

Après le coucher du soleil, ils se rendent à Muzdalifah, à mi-chemin entre Arafat et Mina, où ils dorment à la belle étoile avant d’effectuer la symbolique “lapidation du diable”.

La scène était radicalement différente des pèlerinages précédents, qui ont attiré jusqu’à 2,5 millions de personnes, et cette année, la montagne était dépourvue des foules immenses qui y descendaient les années normales.

Quelques privilégiés

Faire partie des rares chanceux « vous fait sentir que notre Dieu pardonne et nous a choisis pour être ici », a déclaré Selma Mohamed Hegazi, une Égyptienne de 45 ans. « Si Dieu le veut, nos prières sont acceptées.

“Tout mon corps tremble”, a-t-elle déclaré à l’AFP alors qu’elle se tenait parmi les autres pèlerins émus portant l’Ihram, le vêtement blanc traditionnel sans couture porté pendant le Hajj.

Les fidèles ont décrit un sentiment de calme lors de la descente de la montagne, également connue sous le nom de « Mont de la Miséricorde ».

“Être l’un des 60 000 à faire le Hajj (…) J’ai l’impression de faire partie d’un groupe (privilégié) qui a pu atteindre cet endroit”, a déclaré Baref Siraj, un ressortissant saoudien de 58 ans.

Le Hajj, l’un des cinq piliers de l’Islam et un must pour les musulmans capables qui peuvent voyager au moins une fois dans leur vie, est généralement l’un des plus grands rassemblements religieux au monde.

La direction du Hajj est une question de prestige pour les dirigeants saoudiens, pour qui la garde des lieux les plus saints de l’Islam est leur plus grande source de légitimité politique.

Mais le verrouillage des pèlerins d’outre-mer a provoqué une profonde déception parmi les musulmans du monde entier, qui économisent généralement pendant des années pour y assister.

Les participants ont été sélectionnés parmi plus de 558 000 candidats via un système de sélection en ligne, l’événement étant limité aux adultes entièrement vaccinés âgés de 18 à 65 ans sans maladie chronique.

la sécurité d’abord

Les autorités tentent de reproduire l’événement réussi de l’année dernière, qui a eu lieu à la plus petite échelle de l’histoire moderne avec seulement 10 000 participants, mais qui n’a pas entraîné de virus.

Les autorités sanitaires saoudiennes ont annoncé dimanche qu’aucun cas de Covid n’avait été signalé parmi les pèlerins cette année.

Le royaume a enregistré à ce jour plus de 509 000 infections à coronavirus, dont plus de 8 000 décès. Environ 20 millions de doses de vaccin ont été administrées par plus de 34 millions de personnes dans le pays.

Le hajj, qui pousse généralement de grandes foules dans des sites religieux surpeuplés, a peut-être été un événement très répandu pour le virus.

Cependant, l’Arabie saoudite a annoncé qu’elle prendrait les “plus hautes précautions sanitaires” face à la pandémie et à l’émergence de nouvelles variantes.

Les pèlerins sont divisés en groupes de 20 personnes seulement pour limiter l’exposition potentielle, et une “carte à puce Hajj” a été introduite pour permettre un accès sans contact aux camps, aux hôtels et aux bus pour transporter les pèlerins vers les sites religieux.

Des robots noirs et blancs ont été utilisés pour distribuer des bouteilles d’eau bénite de la source de Zamzam dans la Grande Mosquée de La Mecque, construite autour de la Kaaba, la structure cubique noire que les musulmans du monde entier prient.

Ibrahim Siam, un pèlerin égyptien de 64 ans originaire de Dammam dans l’est du pays, a déclaré que les méthodes de haute technologie pour administrer le hajj “ont rendu les choses beaucoup plus faciles”.

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