En quelques semaines, deux méga diamants ont été déterrés au Botswana. Qu’est-ce qui se cache derrière la ruée soudaine? | Nouvelles du monde

Récemment, un diamant géant de 1 174 carats a été déterré au Botswana quelques jours après la découverte d’une autre gemme géante dans ce pays africain. La société minière Lucara Diamond Corp. a déclaré dans un communiqué que le diamant, qui mesure 77 mm de long, 55 mm de large et 33 mm d’épaisseur, a été trouvé dans la mine de diamants de Karowe le mois dernier. La société a présenté le diamant au gouvernement lors d’une cérémonie mercredi.

C’est le troisième diamant de plus de 1 000 carats excavé sur le même site, un record mondial pour Karowe. En plus d’extraire la roche rare, la société minière a également trouvé plusieurs autres diamants pesant 471, 218 et 159 carats d’apparence similaire, suggérant que le diamant de 1 174 carats fait partie d’un diamant plus gros avec un poids estimé à plus de 2000. était carat.

Avant la découverte du méga-diamant, une autre pierre précieuse géante de 1 098 carats a été découverte au Botswana par la société diamantaire Debswana, qui à l’époque était considérée comme la troisième plus grande pierre précieuse au monde jamais extraite. En 2015, le deuxième plus gros diamant au monde « Lesedi La Rona » a été trouvé au Botswana.

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Est-il difficile d’extraire d’énormes diamants ?

La grande majorité de la production de diamants dans le monde est constituée de petits diamants de moins d’un carat. Les petits diamants sont courants et ne sont utiles que pour les applications industrielles. D’autre part, les gros diamants de qualité gemme sont extrêmement rares et précieux.

Des milliards d’années de diamants naturels se sont formés profondément dans la terre, et certains scientifiques ont suggéré que la qualité des pierres précieuses existe à des centaines de kilomètres de profondeur, selon un article de The Conversation. Les auteurs Jodie Bradby et Nigel Marks ont écrit que le trou le plus profond jamais foré mesure environ huit milles de long et que nous ne pourrons jamais extraire ces diamants les plus profonds.

Un membre du cabinet du Botswana possède un diamant de 1 174 carats à Gaborone, au Botswana, la Lucara Diamonds Corp. fouillé. (AFP)

Le rapport indique que les diamants déterrés par les sociétés minières ont généralement émergé d’une éruption volcanique en profondeur près de la surface. L’émergence des diamants n’est pas un processus facile car l’éruption volcanique doit être suffisamment rapide pour transporter les pierres et en même temps elles ne doivent pas être exposées à une chaleur extrême, à un choc ou à l’oxygène.

La plupart des diamants se trouvent dans la roche ignée appelée kimberlite, mais seul un petit pourcentage de tous les gisements de kimberlite connus contiennent des diamants, ont déclaré les auteurs. De plus, seule une poignée de ces roches sont suffisamment riches en diamants pour justifier l’extraction, ce qui rend très difficile de trouver des conditions idéales.

Qu’est-ce qui se cache derrière la ruée soudaine?

Selon Brady et Marks, les gros diamants naturels sont souvent détruits au cours du processus d’extraction lorsqu’un minerai est dynamité avec des explosifs puis brisé en fragments pour rechercher des diamants. Mais les entreprises ont mis au point de nouvelles technologies qui, à l’aide de la technologie de tri du minerai par rayons X, sont spécifiquement orientées vers cette « méga extraction de diamants ».

Le méga-diamant le plus récent de la mine de Karowe a été récupéré à l’aide de ces nouvelles techniques, ce qui suggère que d’autres de ces pierres géantes seront découvertes à l’avenir. “Les progrès des techniques d’extraction de diamants, associés à la rareté inhérente des méga-diamants, sont une aubaine pour le Botswana, où les diamants représentent une part importante du PIB du pays”, a écrit le duo.

(Avec entrées PTI)

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