Hong Kong : l’ex-policier John Lee nommé deuxième officier alors que la Chine renforce la sécurité | Nouvelles du monde

La Chine fait de la sécurité une priorité dans toutes ses récentes refontes juridiques et politiques à Hong Kong, comme en témoigne le remaniement ministériel de jeudi, qui a fait du secrétaire à la Sécurité John Lee – ancien officier de police de longue date – le deuxième poste de la ville. Selon les commentateurs politiques, ce n’est que la dernière d’une série de mesures prises par Pékin pour réprimer les manifestations en faveur de la démocratie dans la ville, une mesure essentielle aux plans à long terme du parti au pouvoir en Chine pour la place financière asiatique.

Le secrétaire à la Sécurité John Lee – un ancien officier de police de longue date – a été promu secrétaire en chef à l’administration, a déclaré vendredi l’officier supérieur de Hong Kong Carrie Lam lors d’une conférence de presse avec Lee et d’autres responsables de la sécurité qui ont été promus. Le cabinet chinois a approuvé les nominations mercredi, a annoncé l’agence de presse officielle Xinhua. Le lendemain, une campagne menée par Lee a forcé Apple Daily, le plus grand journal pro-démocratie de la ville, à fermer.

Lee, 63 ans, remplacera le secrétaire en chef Matthew Cheung et le commissaire de police Chris Tang, 55 ans, assumera le rôle de secrétaire à la sécurité. Raymond Siu, 55 ans, un surintendant de police adjoint qui a rejoint les forces de police en 1988, prendra le poste de Tang au sein des forces de l’ordre.

David Webb, un investisseur de premier plan de Hong Kong qui a investi des fonds dans la société mère d’Apple Daily, Next Digital Ltd., a déclaré que le gouvernement avait raté une occasion de nommer une équipe plus solide pour remédier à l’économie en difficulté du centre financier. “Au lieu de cela, Hong Kong ressemble plus à un État policier, les postes n ° 2 étant désormais occupés par un partisan de la ligne dure dont la dernière réalisation a été de paralyser un journal”, a déclaré Webb dans un message texte.

La Chine a lancé une campagne sans précédent pour freiner la dissidence à Hong Kong, menée par des lois sur la sécurité nationale promulguées le 30 juin de l’année dernière en réponse à une vague de troubles. La fermeture d’Apple Daily, sous pression après que Lee a utilisé le projet de loi sur la sécurité pour geler les actifs de l’entreprise dans le cadre de l’action policière de la ville contre le fondateur de l’entreprise Jimmy Lai, a été l’un des plus gros coups portés au mouvement pour la démocratie locale à ce jour.

La Grande-Bretagne et les États-Unis ont condamné la fermeture du journal, le président Joe Biden la qualifiant de « triste jour pour la liberté des médias à Hong Kong et dans le monde ». Lee, l’un des nombreux responsables de Hong Kong sanctionnés par l’administration Trump pour leur rôle dans l’application de la loi sur la sécurité, est un fervent partisan de la loi.

“Les déclarations de l’homme politique américain à cet égard sont totalement infondées”, a déclaré vendredi le porte-parole du ministère chinois des Affaires étrangères, Zhao Lijian, lors d’un briefing régulier à Pékin, sans nommer directement Biden.

“La loi sur la protection de la sécurité nationale de Hong Kong se concentre sur le ciblage d’une poignée de forces déstabilisatrices anti-chinoises qui mettent gravement en danger la sécurité nationale”, a déclaré Zhao. “La loi protège les droits et libertés de la grande majorité des résidents de Hong Kong, y compris la liberté de la presse.”

La nouvelle équipe sera chargée de superviser un certain nombre d’élections au cours des prochains mois dans le cadre d’un remaniement dirigé par Pékin qui, entre autres, a créé un panel pour sélectionner les candidats pour le « patriotisme ». Lam, qui n’a pas encore dit si elle verra un deuxième mandat après l’expiration de son premier mandat l’année prochaine, a été chargée par Pékin d’adopter des lois locales étendant les pouvoirs de la ville à la police de sécurité nationale.

“Alors que le gouvernement traverse la phase de mise en œuvre de la loi sur la sécurité nationale, je ne serais pas surpris qu’il veuille placer des personnes familières avec les forces de l’ordre à des postes de responsabilité”, a déclaré Regina Ip, qui a été secrétaire à la sécurité de la ville il y a des décennies. et est actuellement membre du conseil d’administration conseillant les chefs d’État de Hong Kong, a déclaré Bloomberg Television avant l’annonce officielle.

Le poste de secrétaire en chef était un tremplin vers des postes plus élevés : deux des quatre chefs de la ville depuis le retour de la domination chinoise en 1997 ont occupé ce poste en premier. La nomination d’un agent des forces de l’ordre au plus haut poste administratif a marqué un changement pour l’ancienne colonie britannique, longtemps dominée par des fonctionnaires professionnels comme Lam.

“Il n’y a certainement aucun changement dans le rôle et les responsabilités du secrétaire en chef”, a déclaré Lam aux journalistes vendredi. « Le simple fait qu’un candidat en particulier ait un parcours particulier ne signifie pas que le poste lui conviendra, si seulement on lui demande de travailler dans un domaine qu’il connaît le mieux. Ce n’est pas le cas.”

Les nominations à des postes plus élevés sont faites sur recommandation du gouvernement de Hong Kong, mais nécessitent l’approbation finale de Pékin. Xinhua n’a pas expliqué pourquoi le Conseil des Affaires d’Etat, le cabinet chinois, a annoncé la nomination deux jours après son approbation.

Lee a cherché à élargir le champ d’application de la loi sur la sécurité en déclarant formellement que la surveillance policière des communications entre dans son champ d’application, donnant potentiellement aux autorités plus de pouvoirs pour intercepter les informations.

“La mise en œuvre de la loi sur la sécurité a transformé Hong Kong du chaos en un gouvernement”, a-t-il déclaré lors d’une conférence de presse vendredi matin. « Le principe ‘Patriots Rule Hong Kong’ et l’amélioration du système électoral mettent fin au chaos et aux temps de destruction et ouvrent un nouveau chapitre du développement et d’une gouvernance efficace.

Lors d’une conférence de presse à la suite de l’arrestation de cinq cadres supérieurs d’Apple Daily la semaine dernière, Lee a déclaré que les résidents devaient se distancer des suspects ou “ils paieraient un lourd tribut”. Il avait précédemment averti que les éminents militants de Hong Kong qui avaient fui à l’étranger pour contourner la loi sur la sécurité – tels que les anciens politiciens Nathan Law et Ted Hui – seraient persécutés à vie.

La nomination de Lee “pourrait être une stratégie proactive pour susciter la loyauté de la police”, a déclaré Dongshu Liu, professeur adjoint de politique chinoise à la City University of Hong Kong.

« La police est devenue beaucoup plus importante dans le maintien de l’ordre social et la mise en œuvre de la loi sur la sécurité nationale », a déclaré Liu. “Vous nommez quelqu’un qui a été policier toute sa vie professionnelle – c’est un symbole du pouvoir croissant de la police.”

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