Les décès dans les maisons de soins infirmiers ont augmenté de 32% en 2020 en raison d’une pandémie: Watchdog | Nouvelles du monde

Le nombre de morts parmi les patients de Medicare dans les maisons de retraite a augmenté de 32% l’année dernière, avec deux pics dévastateurs à huit mois d’intervalle, a rapporté mardi un chien de garde du gouvernement dans son examen le plus complet des ravages de Covid-19 parmi ses sacrifices les plus vulnérables.

Le rapport de l’inspecteur général du ministère de la Santé a révélé qu’environ 4 bénéficiaires de Medicare sur 10 dans les maisons de soins infirmiers avaient ou avaient probablement eu Covid-19 en 2020, et que le nombre total de décès a augmenté de 169 291 par rapport à l’année précédant l’apparition du coronavirus.

“Nous savions que cela allait être mauvais, mais je ne pense pas que même ceux d’entre nous qui travaillent dans ce domaine pensaient que ce serait si grave”, a déclaré le professeur de politique de santé de Harvard, David Grabowski, expert reconnu au niveau national pour la recherche à long terme. . Term Care, qui a examiné le rapport pour l’Associated Press.

“Ce n’étaient pas des individus qui allaient mourir de toute façon”, a ajouté Grabowski. “Nous parlons d’un très grand nombre de décès.”

Les enquêteurs ont utilisé une méthode largement acceptée pour estimer les décès « redondants » dans un groupe de personnes à la suite d’un événement catastrophique. L’objectif n’était pas d’examiner les certificats de décès des patients Medicare individuels, mais de comparer le nombre total de décès parmi ceux dans les maisons de soins infirmiers avec les valeurs enregistrées l’année précédente. La technique a été utilisée pour estimer les décès à Porto Rico après l’ouragan Maria en 2017 et à New York après la première vague de coronavirus au printemps dernier. Il ne nomme pas la cause du décès, mais est considéré comme un baromètre d’impact.

Les taux de mortalité étaient plus élevés chaque mois l’année dernière qu’ils ne l’étaient en 2019. Le rapport a documenté deux pics ayant des implications particulières pour les politiques gouvernementales et la protection des plus vulnérables contre de futures épidémies de maladies potentiellement mortelles. En avril de l’année dernière, un total de 81 484 patients de Medicare sont décédés dans des maisons de soins infirmiers. Huit mois plus tard, après des fermetures et des efforts frénétiques pour étendre les tests – mais avant que les vaccins ne soient largement disponibles – les patients des maisons de soins infirmiers représentaient un nombre stupéfiant de 74 299 décès en décembre.

“Cela survient longtemps après qu’il est devenu évident que les foyers de soins étaient particulièrement à risque”, a déclaré Nancy Harrison, inspectrice générale régionale adjointe qui a travaillé sur le rapport. « Il faut vraiment regarder ça. Pourquoi sont-ils restés si vulnérables ? » Les enquêteurs fédéraux tentent toujours de documenter la chaîne des causes et des effets.

En réponse au rapport, les Centers for Medicare et Medicaid Services ont déclaré que près de 80% des résidents des maisons de soins infirmiers et plus de 55% du personnel sont désormais vaccinés, et l’agence s’efforce de protéger la santé et la sécurité. CMS établit des normes pour les maisons de soins infirmiers.

Les deux principaux groupes de l’industrie des soins, l’American Health Care Association et LeadingAge, ont déclaré que les statistiques lamentables reflètent l’impact de la société et du gouvernement qui ne donnent pas la priorité aux besoins des personnes âgées fragiles. Cela “a montré une fois de plus à quel point la discrimination fondée sur l’âge peut conduire à des politiques qui traitent les personnes âgées comme des personnes consommables”, a déclaré Katie Smith Sloan, présidente de LeadingAge, qui représente les maisons de bienfaisance.

Le rapport de mardi était le plus complet du gouvernement à ce jour, car il comprenait des statistiques pour le début de l’année dernière lors de la première vague de coronavirus. L’assurance-maladie n’a pas exigé que les maisons de soins infirmiers signalent les cas et les décès de Covid-19 avant le 8 mai, plus de quatre mois après le début de l’année pandémique.

Dans une autre nouvelle découverte, le rapport a montré que les cas et les décès chez les patients asiatiques-américains étaient liés aux effets plus graves chez les Noirs et les Latinos. En fait, les travailleurs asiatiques de Medicare dans les maisons de soins infirmiers ont connu la plus forte augmentation des taux de mortalité, avec 27% de décès en 2020, contre 17% l’année précédente. Chez les Blancs, le taux de mortalité est passé de 18% en 2019 à 24% en 2020, une augmentation marquée mais pas aussi prononcée.

Les taux de mortalité chez les patients hispaniques et noirs étaient de 23% l’année dernière, contre 15% en 2019.

Le bureau de l’inspecteur général a basé son analyse sur les données de facturation de Medicare. Il comprenait également des patients bénéficiant de plans Medicare Advantage vendus par des assureurs privés. Bien que Medicare ne couvre pas les soins de longue durée, la plupart des patients des maisons de soins infirmiers sont des personnes âgées et Medicare couvre leurs besoins médicaux. Le rapport comprenait à la fois des patients vivant dans des maisons de soins infirmiers et ceux placés temporairement dans un établissement de réadaptation.

L’économiste de la santé de l’Université de Chicago, Tamara Konetzka, qui a également examiné le rapport pour AP, a déclaré que la création d’une estimation à partir de certificats de décès individuels aurait été confrontée à des défis supplémentaires. Lors de la première vague de la pandémie notamment, de nombreux défunts n’auraient pas forcément été testés pour le Covid-19, par exemple.

“Si vous regardez les décès excessifs, vous pouvez vous éloigner de certains problèmes de mesure et dire à quel point les choses étaient pires en 2020 qu’elles ne l’étaient en 2019”, a expliqué Konetzka, qui s’est entretenu avec le Congrès sur les effets de Covid-19 dans les maisons de soins infirmiers. a témoigné.

Les découvertes de l’inspecteur général sur les Asiatiques jettent une énigme pour les chercheurs, a déclaré Konetzka. Les raisons de l’augmentation des cas et des décès chez les Noirs, les Hispaniques et les Asiatiques ne doivent pas nécessairement être liées à la race ou à l’origine ethnique. Au lieu de cela, les patients des minorités peuvent être placés dans des foyers dans des communautés où les épidémies sont plus graves.

Le rapport a également révélé que les patients des maisons de soins infirmiers à faible revenu couverts par Medicare et Medicaid combinés sont beaucoup plus susceptibles de développer Covid-19. Le taux d’infection pour ce groupe a atteint 56% et 26% sont décédés.

Certains États ont subi des effets plus graves. Fin décembre, plus de la moitié des patients de Medicare dans les maisons de soins infirmiers du Connecticut, de l’Illinois, de la Louisiane et du New Jersey avaient ou avaient eu COVID-19.

Bien que les maisons de soins infirmiers aient été fermées en mars dernier, les efforts du gouvernement pour aider ont été aléatoires. L’industrie a déploré une pénurie chronique d’équipements de protection, y compris des articles de base comme des masques et des blouses.

L’administration Trump a d’abord délégué la responsabilité des tests aux États avant de mobiliser tardivement un financement fédéral supplémentaire. Le HHS a ensuite été le pionnier de la vaccination sous l’administration Trump, et l’administration Biden a emboîté le pas. À mesure que les taux de vaccination augmentaient, les cas dans les maisons de retraite ont diminué, permettant aux établissements de reprendre les visites familiales.

Le pays ne peut pas encore avancer, a déclaré l’inspecteur général adjoint Harrison. “J’espère que Covid-19 va disparaître”, a-t-elle déclaré. “Mais lorsque cela se produira, il y aura toujours des maladies infectieuses et nous devons tous nous demander ce que nous pouvons faire pour protéger les résidents vulnérables des maisons de soins infirmiers à l’avenir.”

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